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2 de noviembre - Día de los muertos

Una mujer disfrazada como la catrina que simboliza a la muerte nos invita a leer este articulo conmemorativo

Calaveras vestidas de aristocratas, recuerdo de que la muerte no exenta clases sociales - clic para ampliar la fotoEl tributo sentimental a los muertos es una de las tradiciones más antiguas en América, pues data de la época precolombina. Práctica social muy vistosa que aún perdura en algunas regiones de México, y que coincide con las celebraciones católicas de los días 1ro de noviembre, de Todos los Santos y del 2do de noviembre, dedicado a los Fieles Difuntos.

La forma de celebrar estas fiestas no es uniforme, ya que cada región le ha impuesto su propio estilo muy acorde a sus tradiciones, usos y costumbres; unos la viven con espiritualidad y los más con festividades muy coloridas, como las de la isla de Janitzio, en el lago de Pátzcuaro, Michoacán, donde el primero  de noviembre en la noche, los familiares llevan ofrendas a sus difuntos, adornan las tumbas mientras escuchan música; mantienen iluminado el lugar con cirios y permanecen velando toda la noche hasta el día siguiente. En algunos sitios, como Pomuch, Campeche, abren las tumbas para limpiar los restos de sus antepasados como una manera de rendirles tributo. En el altiplano se realizan festivales, ferias, altares de muertos y así cada rincón de este país se engalana con una celebración. En ciertos pueblos, como el de Aguscalientes, ha incorporado con el paso de los años, otros elementos de fiesta, ya que aquí homenajean a José Guadalupe Posada, creador de la famosa Catrina, que todos conocemos y hemos adoptado como propia para simbolizar graciosamente a la muerte.

Pero de todas estas manifestaciones culturales, la más tradicional y que cobra cada vez más relevancia a nivel nacional e, incluso, internacional, es la del Altar de muertos, que tiene su origen en la religión católica, enriquecida al combinarse con las tradiciones mesoamericanas, principalmente con la que les servía a los naturales para honrar a sus difuntos, pues ellos concebían la muerte como parte de la vida, porque la dualidad vida-muerte formaba parte de su realidad e identidad sociales.

 Esta figura se encuentra en el Museo del Templo Mayor en la Cd de Mexico- clic para ampliar la imagenLos grupos nahuas creían en un dios de la muerte, conocido como Mictlantecuhtli y, que para llegar hasta él, cuando alguien fallecía, debían realizar funerales acordes a la categoría social del difunto. Lo sepultaban con sus prendas personales, tanto ropa y alhajas si las tenía, como sus implementos de trabajo: armas y/o herramientas, según fuera el caso u oficio que desempeñara en vida el difunto; cosas éstas que le servirían en su viaje al inframundo o reino del señor del Mictlán, a donde, según sus creencias iban la mayoría de los muertos que no eran elegidos por Tláloc o Tonatiuh.

Después de la conquista y ya iniciada la evangelización, los indígenas “consintieron” la instrucción religiosa, pero sin dejar de practicar algunos de sus ritos y costumbres heredados de sus ancestros. Con renuencia de los frailes y sacerdotes, obtuvieron permiso para visitar los cementerios o camposantos y llevar ofrendas a sus muertos, muy parecidas con las de sus antiguos usos; prácticas que fueron evolucionando al incorporar vírgenes, santos y muy diversos elementos de ambas culturas que se fusionaron en sincretismo pagano-religioso, las que han continuado desarrollando, pero sin perder sus raíces inherentes al respeto y la nostalgia que se tiene a los difuntos por su partida.

Se muestra una cruz hecha con cenpazuchiles y veladoras - clic para ampliar la imagenLas ofrendas indígenas más comunes consistían en flores de cempoalxóchitl, comida, aves, semillas, frutos, pan de muerto, copal o incienso y bebidas. Antiguamente se ofrecían a los dioses prehispánicos, hoy en día se dedican a la Virgen Maria, a los santos y a los seres queridos ya fallecidos y a personajes importantes. Esto era acorde con la creencia prehispánica de que el alma o espíritu no muere, y que el cuerpo es sólo un “envase” que se utiliza en esta vida, hasta que sucumbimos.

Algunas de las regiones de México, donde aún se conservan vivas estas tradiciones, son: el Valle de México, Michoacán, Oaxaca, Chiapas, Hidalgo y Guanajuato, principalmente.

Significado de los elementos que forman el tradicional altar de muertos

Aunque en la actualidad se han integrado muchísimos elementos nuevos, el altar de muertos tradicional está integrado por tres niveles:

  • El primero representa el pasado, que es donde se coloca el retrato del difunto a quien se dedica el altar, y se adorna con papel de china color morado;
  • el segundo nivel representa el presente. Una cruz de sal que se coloca aquí, sirve para purificar las almas de los concurrentes y;
  • el nivel inferior representa la tierra; debe tener cuatro cirios o velas que simbolizan los cuatro puntos cardinales para que el alma pueda guiarse en su camino final.

Altar de muertos hecho con papel picado y veladoras -clic para ampliar la imagenDistribuidos entre los tres niveles del altar, se colocan siete mantelitos de papel de china picado de color morado, que simbolizan la misma cantidad de cielos, que son los distintos lugares a los que llegarán las ánimas según a lo que se hubieran dedicado en vida. Además de las ofrendas se ponen muchas flores de cempoalxóchitl (palabra náhuatl que significa clavel de muchos pétalos), para que con su aroma se alejen los espíritus malos. Estas flores se combinan con la flor comúnmente llamada cordón de obispo (asociada al cristianismo) y, la mezcla de sus dos tonos (amarillo y morado), representa el sincretismo o fusión de las dos culturas, así como la dualidad de la vida y la muerte.

Durante noviembre es comun encontrar exhibiciones publicas dedicadas al dia de muertos - clic para ampliar la fotoComo parte de las ofrendas que deben llevar los altares, se colocan tres calaveras de azúcar dedicadas a la Santísima Trinidad, o una grande dedicada a Dios Padre o al difunto, con su nombre. No debe faltar un sahumerio con incienso o copal para alejar a los malos espíritus. También se agrega la comida favorita del difunto, dulces típicos mexicanos, semillas, una botella de vino o licor y agua natural. En lugares visibles se colocan objetos personales que pertenecieron al difunto, o que representan de algún modo su ocupación. Junto al altar se coloca un aguamanil, toalla y jabón, para que el ánima en visita se lave las manos antes de tomar los obsequios. Por último, frente al altar, se coloca un tapete de pétalos de flor de cempoaxóchitl y una cruz de ceniza, para que la pise el ánima y expíe sus culpas y pueda así salir del purgatorio.

Aunque en la actualidad muchas personas le han agregado diversos colores y distintos elementos a los altares de muertos, como el negro y amarillo, de la tradición sajona del 31 de octubre, en que celebran el Halloween, los colores tradicionales mexicanos a utilizar en los altares de muertos, son tres: el blanco que simboliza la muerte de los infantes; el morado que representa el luto en la tradición católica y, por último, el rosa, que significa la muerte alegre. 

Algunas personalidades fallecidas en lo que va el año 2016 - clic para ampliar la imagenPersonalidades fallecidas durante el 2016 hasta la fecha

  • 10 de enero - David Bowie, músico, cantante y compositor inglés.
  • 14 de enero - Alan Rickman, actor inglés.
  • 16 de febrero - Butros Butros-Ghali, diplomático egipcio y ex secretario general de la ONU.
  • 18 de febrero - Harper Lee, escritora estadounidense.
  • 19 de febrero - Umberto Eco, escritor italiano.
  • 28 de febrero - George Kennedy,  actor estadounidense.
  • 6 de marzo - Nancy Reagan, ex primera dama estadounidense.
  • 8 de marzo - George Martin, productor musical británico.
  • 9 de marzo - Naná Vasconcelos, músico percusionista brasileño.
  • 12 de marzo - Lloyd Shapley, matemático y economista estadounidense.
  • 19 de marzo - José Carlos Avellar - Critico y promotor cinematográfico brasileño.
  • 21 de marzo - Andrew Grove - empresario y científico húngaro-estadounidense.
  • 22 de marzo - Pedro Manuel Weber Chávez - actor de mexicano.
  • 24 de marzo - Johan Cruyff - jugador y entrenador de futbol neerlandés.
  • 29 de marzo - Patty Duke - actriz estadounidense.
  • 31 de marzo - Zaha Hadid - Arquitecta anglo-iraquí.
  • 31 de marzo - Imre Kertész -escritor húngaro y premio nobel de literatura.
  • 2 de abril - Gato Barbieri, músico, saxofonista argentino.
  • 4 de abril - Chus Lampreave, actriz española.
  • 8 de abril - Sarah Minter, directora de cine mexicana.
  • 13 de abril - Luis Estrada Martínez - físico mexicano y divulgador científico
  • 14 de abril - Armando Zayas, director de orquesta mexicano.
  • 17 de abril - Doris Roberts, actriz estadounidense.
  • 19 de abril - Patricio Aylwin, ex presidente de Chile.
  • 21 de abril - Guy Hamilton, cineasta británico.
  • 21 de abril - Prince, músico y compositor estadounidense.
  • 23 de abril - Jose Martínez, director del Mariachi Vargas de Tecalitlán.
  • 23 de abril - Madeleine Sherwood, actriz canadiense.
  • 24 de abril - Papa Wemba, músico congolés.
  • 25 de abril - Martin Gray, escritor polaco.
  • 30 de abril - Harold Kroto, .premio nobel de química.
  • 15 de mayo - André Brahic, astrofísico y   astrónomo francés.
  • 15 de mayo - Margarito Esparza, comediante mexicano.
  • 18 de mayo - Luis H. Alvarez, fundador del PAN.
  • 22 de mayo - Leonorilda Ochoa, actriz mexicana.
  • 3 de junio - Muhammad Ali, boxeador estadounidense.
  • 20 de junio - Chayito Valdez, cantante de música regional mexicana.
  • 25 de junio - Bill Cunningham, fotógrafo estadounidense.
  • 27 de junio - Bud Spencer, actor italiano.
  • 30 de junio - Juan Habichuela, guitarrista de flamenco español.
  • 1 de julio - Yves Bonnefoy, poeta, traductor y crítico de arte francés.
  • 2 de julio - Elie Wiesel, escritor húngaro de origen rumano, premio Nobel de la paz en 1986.
  • 19 de julio - Carlos Gorostiza, dramaturgo, novelista y cineasta argentino.
  • 19 de julio -  Garry Marshall, actor, director, escritor y productor estadounidense.
  • 2 de agosto - Ahmed Zewail, químico estadounidense de origen egipcio, premio Nobel de química en 1999
  • 13 de agosto - Kenny Baker, actor británico interpretó a R2-D2.
  • 16 de agosto - Leopoldo “Polo” Ortín, actor mexicano.
  • 17 de agosto - Arthur Hiller, director de cine canadiense.
  • 20 de agosto - Ignacio Padilla, escritor mexicano, premio La Otra Orilla 2011.
  • 23 de agosto - Evita Muñoz "Chachita", actriz de cine y televisión mexicana.
  • 23 de agosto -  Reinhard Selten, economista alemán y premio Nobel de economía en 1994.
  • 26 de agosto - Érika Wallner, actriz argentina.
  • 28 de agosto - Juan Gabriel, cantante y compositor mexicano.
  • 29 de agosto - Gene Wilder, actor y guionista estadounidense.
  • 11 de septiembre - Alexis Arquette - actor estadounidense.
  • 28 de septiembre - Shimon Peres - Ex primer ministro israelí.
  • 29 de septiembre - Roberto Roque - pintor y muralista mexicano.
  • 1 de octubre - Antonio Santos - dramaturgo, poeta y actor español.
  • 2 de octubre - Luis González de Alba - escritor y periodista mexicano.
  • 4 de octubre - Mario Almada - actor mexicano.
  • 5 de octubre  - Michiyo Yasuda - animadora y diseñadora de color japonesa.
  • 6 de octubre - Jorge Enrique Zambrano Villa - Ex-rector de la Universidad de Guadalajara
  • 7 de octubre - Martha Roth - actriz mexicana de la época de oro del cine.
  • 10 de octubre - Gonzalo Vega, actor mexicano.
  • 12 de octubre - Diana Herrera, actriz mexicana.
  • 13 de octubre - Dario Fo, dramaturgo italiano y premio nobel de literatura.
  • 22 de octubre - Steven Dillon, ilustrador británico.

Enlaces de interés

Créditos

  • Texto: María del Rocío González - Licenciada en Historia y experta en Historia de México
  • Ilustración: Raúl Dávila.
  • Fotografías de los altares y catrina cortesía de Maria del Rocío González

CGTI - Unidad de Desarrollo de Procedimientos y Apoyo a los Sistemas de Gestión.

Fecha de publicación: 
Miércoles 02 de Noviembre de 2016
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